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黑科技!Facebook要用无人机舰队提供网络服务
发布日期:2015/3/30 查看次数:2089

       在古希腊神话中,“天鹰”(Aquila)是为宙斯掌控暴风雷镜的神鹰。但在Facebook,它是高空飞行无人机的代号,代表着这家世界上最大社交网络的勃勃雄心。

  Facebook的“天鹰”无人机呈V字形,翼展约与波音767客机相似,但其重量还不如一辆小汽车。它是Facebook要帮助50亿人实现联网“大计划”的核心。通过空中太阳能无人机向地面提供网络服务看起来好像这家科技公司的业务延伸,Facebook现在主要靠出售广告赚钱。而拥有14亿用户的Facebook的商业模式,似乎与NBC的共同点更多。

  Facebook的无人机团队是其去年收购无人机制造商Ascenta后组建的,他们认为“天鹰”太阳能飞机最终可漂浮在空中长达3个月,通过激光束将高速数据从27000多米高空发送到世界上最偏远的地区。测试飞行将从今年夏季开始,但投入商业化应用可能还需数年时间。

  Facebook旗下Connectivity Lab负责人耶尔·马奎尔(Yael Maguire)称:“通过这种高速互联网信号,我们想为世界上的所有人服务。”Facebook的计划是用1000架无人机组成庞大舰队,帮助人们联网。那些对于Facebook来说也过于遥远的地方,则会通过卫星弥补。马奎尔说:“将来有一天,地球上的每个人都能同时收到同样的信息吗?我期盼这一天早日到来。”

  Facebook的高管承认,这个目标可能还需要很多努力才能实现。他们不知道“天鹰”无人机最终版的成本会是多少,可能需要数十亿美元。S.&P. Capital IQ公司分析师斯科特·凯斯勒(Scott Kessler)说:“像谷歌(微博)、Facebook已经获得优势,因为他们无视批评,由富有远见的领导人运营,目光已经对准了5到10年后。人们可能很想知道其成本,以及是否能赚钱。”

  扎克伯格在Facebook上分享有关其未来无人机的最新消息称:“作为我们Internet.org计划的一部分,我们已经设计出一款无人机,它可以从空中向地面提供网络服务。今天,我非常激动地与大家分享一个喜讯,那就是我们已经成功在英国完成首次无人机测试。这种无人机能够帮助整个世界联通起来,因为它们可为生活在世界上最偏远地区的10%人口提供网络服务,这些地区还没有网络基础设施。”

  Internet.org计划始于2013年8月,是Facebook扩展其影响力的主要方式之一。通过与三星、高通、微软等移动公司合作,Facebook希望最终能像谷歌Project Loon计划一样,为更多人提供廉价网络服务。Facebook正在寻求合作伙伴,帮助其无人机计划的地面部分,回报是允许这些伙伴使用他们的数据和技术。

  互联网领域的竞争日益激烈,谷歌正研发高海拔气球和高速光线网络,亚马逊也在试验无人机递送服务,并建立庞大的数据中心,Facebook承受着巨大压力,不得不展示比开发产品更具投机性的项目,一个比较另类的想法可能帮助其成为赢家。

  华盛顿大学计算机系教授、比尔和美琳达·盖茨计算机科学及工程基金会主席艾德·拉佐斯卡(Ed Lazowska)说:“亚马逊、谷歌以及Facebook都在探索全新的事物,他们将改变我们的生活方式。当然还有惠普和IBM等,但他们似乎没有做影响巨大的事情。”

  在周三的旧金山F8开发者大会上,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)解释称,该公司正开放其移动消息应用Messenger的代码,其他公司可以其为基础开发更多产品。此举是Facebook努力提高其在移动计算机设备领域地位的关键举措。

  但这还只是“第一步”,包括无人机、塞进虚拟现实中的护目镜以及人工智能等,Facebook计划在未来数年内努力扩大其影响力。在开发者大会上,Facebook展示了近50种Messenger应用,包括可将文本信息变成歌曲、允许用户搜索和发送动画GIF表情的应用等。扎克伯格称:“直到现在,我们已经通过自己开发这些功能专注于改进Messenger。通过开放平台,Facebook想挖掘其他应用开发者的创造潜力。”

来源:腾讯科技